Fire danskere i kamp om tre VM-pladser

Del denne artikel med dine venner

Grandprix Challenge 2019

Lørdagens grandprix-kvalifikationsfinale i Kroatien er et af årets vigtigste speedwayløb. Det handler om tre pladser, som giver direkte afgang til VM-serien 2020. For første gang i mange år er Polen slet ikke på startlisten, mens Niels Kr. Iversen, Mikkel Michelsen, Kenneth Bjerre og Anders Thomsen har kæmpet sig frem til den nervepirrende dyst.

Af Ib Søby

Det var ganske genialt, da den danske landstrænerstab tilbage i marts måned valgte at lægge en trænings-weekend med bruttolandsholdene i Gorican. Man vidste allerede inden sæsonen gik i gang, at der var stor mulighed for dansk deltagelse i en af årets vigtigste speedway-gysere.

– I samme øjeblik, at FIM havde udpeget Gorican som vært for dette års grandprix Challenge, kontaktede vi klubben og fik booket træning. Der er mange, som gerne vil træne der, når det stadig er koldt i Nordeuropa, siger landstræner Hans Nielsen.

– Det er en bred bane med 16 meter i svingene, mens selve længden kun er på 305 meter, så den kan være noget uforudsigelig. På lørdag er det den faste BSI/IMG Race Director, Phil Morris, som har ansvaret. Jeg tænker, at banen således bliver hård, som vi fx så til de spektakulære GP-løb i Wroclaw og Målilla. Starten er altid vigtig, men der vil nok også være visse muligheder for alternative linjer og overhalinger, vurderer landstræneren.

– Jeg synes, vi har en god chance for at få én eller måske to danskere med til næste års grandprix-serie. Samtidig må vi ikke glemme, at Niels Kr. Iversen absolut stadig er med i kapløbet om top otte i den nuværende serie, siger Hans Nielsen uden at undervurderer andre kørere i det stærke felt.

Det danske firkløver kommer på hårdt arbejde lørdag aften. I feltet ses flere skrappe og rutinerede kørere som slovenske Matej Zagar og slovakiske Martin Vaculik. En britisk trio i form af Robert Lambert, Craig Cook og Chris Harris kan også byde ind på podiepladserne. Men det samme kan tyske Martin Smolinski, australske Max Fricke og det franske håb David Bellego, der alle har klassen til at nå langt.

Lørdagens hjemmebane-helt Jurica Pavlic får også en stor chance for endelig at køre sig i grandprix-serien som den første kroat nogensinde. Det er hans far, vej-entreprenøren Zvonko Pavlic, som har bygget banen, mens søsteren Darija Pavlic er manager for klubben. Selve banen ligge i byen Donji Kralevec, omkring 110 kilometer øst for hovedstaden Zagreb. 

Grandprix feltet 2020 består af:

Otte bedste fra i år.

Tre fra grandprix Challenge i Kroatien.

Fire permanente wildcards.

Et lokalt wildcard til hvert grandprix.

De fire permanente wildcards bruges ofte til kørere som har været skadet i løbet af sæsonen, som fx den tredobbelte britiske verdensmester Tai Woffinden. Den amerikanske veteran, Greg Hancock, kan også være i spil, efter sit fravær på grund af hustruens alvorlige kræftsygdom.

Såfremt Niels Kr. Iversen, Matej Zagar eller Martin Vaculik, der alle kører med i dette års VM serie, både slutter i top tre på lørdag, og i top otte i VM serien, vil nummer fire, fem og seks, fra lørdagens løb i Kroatien, få tildelt de eftertragtede pladser.

Løbet starter kl. 19.00 lørdag og bliver – så vidt vides – ikke tv transmitteret. Dog kan en effektiv liveopdatering følges på polske Sportowy Fakty:

https://sportowefakty.wp.pl/zuzel/relacja/95359/grand-prix-challenge-w-gorican

Dommer er britiske Christina Turnbull.

Feltet i Kroatien:

Niels Kr. Iversen, Danmark

Jurica Pavlic, Kroatien

Martin Smolinski, Tyskland

Anders Thomsen, Danmark

David Bellego, Frankrig

Max Fricke, Australien

Pontus Aspgren, Sverige

Kenneth Bjerre, Danmark

Robert Lambert, England

Martin Vaculik, Slovakiet

Matej Zagar, Slovenien

Mikkel Michelsen, Danmark

Craig Cook, England

Aleksandr Loktajev, Ukraine

Chris Harris, England

Matic Ivacic, Slovenien

Norbert Magosi, Ungarn.