Den svære toer venter i Slovenien

Dansk speedway havde en forrygende indledning på årets VM-serie for 14 dage siden i Warszawa. Både Niels Kr. Iversen og Leon Madsen nåede finalen, og Madsen skabte en sensationel sejr. Lørdag aften venter det næste grandprix i den smukke bjergby Krsko.

Af Ib Søby

Musikere, filminstruktører og teaterproducenter ved alt om begrebet.

Den svære toer.

Det, at være i stand til at følge op på en premieresucces, den første film eller det første musikalbum. Denne regel gælder selvfølgelig også i sportens verden. Derfor bliver det hulens spændende at følge den detroniserede danske mester, Niels Kr. Iversen, og Leon Madsen i lørdagens anden VM-afdeling på Matija Gubka Stadion i Krsko.

Der er ingen, som forlanger en ny dansk sejr på den 378 meter lange bane, hvor især Nicki Pedersen, men også Peter Kildemand, har prøvet at stå øverst på podiet og badet i champagne. Nicki vandt her i 2006, og gentog sejren året efter. Sammen aften, hvor han sikrede sig sin anden VM-titel. I 2016 var det Kildemand, som sørgede for, at de slovenske arrangører måtte finde CD’en frem med den danske nationalmelodi.

Selvfølgelig må Niels Kr. og Leon da gerne vinde på lørdag. Men med tanke på den svære toer er jeg personligt mere interesseret i, om de kan holde niveau og score to-ciffrede point. At de kan holde sig fremme i klassementet, inden VM-eventyret fortsætter i Prag om 14 dage.

Den regerende verdensmester Tai Woffinden og 2017-mesteren Jason Doyle, havde begge en svær aften i Warszawa, og man må forvente, at de kommer stormende fra første øjeblik på lørdag. De har virkeligt noget at skulle hente, og de britiske bookmakere har da også Woffinden som favorit sammen med polske Bartosz Zmarzlik, tæt efterfulgt af svenske Frederik Lindgren og Leon Madsen.

Men de rå gutter, som hjemmebanehelten Matej Zagar og slovakiske Martin Vaculik, gør det som regel også godt i Krsko. Fra Polen kommer sidste års Krsko-vinder, og øjeblikkelige VM-etter, Patryk Dudek, ligesom den elegante Maciej Janowski er klar efter den skade, som forhindrede ham i at stille op i Warszawa.

Den amerikanske legende Greg Hancock er fortsat hjemme i sit svenske domicil for at bistå hustruen Jennies alvorlige sygdomsforløb. Igen er det britiske Robert Lambert, som træder til.

Der er tidskørsel fredag aften mellem 19 og 20. De bedste tider giver førstevalg til startplaceringerne, og traditionelt er startnummer 1, 5, 9 og 13 ensbetydende med to røde hjelme. I Krsko er startgate 1 (rød) klart den statistisk bedste. Der har været kørt 305 VM-heats på Matija Gubka Stadion, og 137 af dem er vundet med rød hjelm. Det er ca. 45 %. Sidste år blev 11 heats ud af 23 vundet med rød hjelm.

Aftenens wildcard er givet til den 25-årige Matic Ivacic, som også kører for det slovenske landshold. Han er født i byen Brezice, som ligger få kilometer fra Krsko.

Dommer er britiske Craig Ackroyd

Pointstillingen:

1    Patryk Dudek, Polen 16

2    Frederik Lindgren, Sverige 15

3    Niels Kr. Iversen, Danmark 14

4    Leon Madsen, Danmark 13

5    Bartosz Zmarzlik, Polen 10

6    Antonio Lindbäck, Sverige 10

7    Bartosz Smektala, Polen 10 – wildcard i Warszawa

8    Robert Lambert, England 8 – reserve for Greg Hancock

9    Matej Zagar, Slovenien 7

10  Martin Vaculik, Slovakiet 7

11  Tai Woffinden 6

12  Emil Saytfudinov 6

13  Jason Doyle 5

14  Artem Laguta 5

15  Janus Kolodziej 4

16  Max Fricke 3 –reserve for Maciej Janowski